Что делают муравьи зимой?

Нет комментариев

Муравьиная колония живет в течение нескольких лет и то, как зимуют муравьи, может интересовать не только энтомологов и любителей природы. Часто, соседствуя с человеком, принося огромную пользу в саду и надоедая в жилище или теплице, эти трудолюбивые создания привлекают к себе внимание. И не следует надеяться, что зимой они замерзнут. С наступлением первых весенних дней выяснится, что они просто спали и ждали тепла.

муравьи зимой

Как муравьи готовятся к зимовке?

Оказывается, что спят не все муравьи: даже в холодное время года некоторые семьи живут обычной жизнью. Конечно, они лишены возможности выходить наружу и менее активны, чем летом, но в спячку не впадают, продолжая заниматься строительством туннелей, кормлением матки (царицы), а иногда и выращиванием грибов и уходом за «домашней живностью». В очень холодных регионах, где почва промерзает на большую глубину, большую часть зимы муравьи все-таки проводят в сонном состоянии. Но как готовятся к зиме муравьи, которым не приходится спать?

Чтобы обеспечить колонию пищей на весь холодный сезон и успешно перезимовать, маленькие труженики работают все теплое время года. Они вылавливают огромное количество гусениц, клопов, жуков и других насекомых, которые являются вредителями садовых культур. Часть добычи идет на кормление личинок, но остальное складируется в специальных камерах. Среди запасов могут оказаться и семена, и умерщвленные насекомые, и плоды растений.

муравейник зимой

Некоторые рабочие муравьи постоянно наращивают купол своего жилища. Этим особенно отличаются рыжие лесные муравьи: их «кучи» могут достигать более 1 м в поперечнике и высоты — около 50 см. Внутри купола расположены и жилые камеры, и хранилища. Рыхлый материал служит прекрасной защитой от холода для подземных помещений, куда уходят насекомые на зимний период.

Стремясь обезопасить зимующие личинки, их переносят в самые защищенные камеры, где температура не упадет ниже критической. Молодняку необходимо белковое питание: именно для этого муравьи тащат в свой дом самых разных насекомых. Усиленно снабжают белковыми кормами и матку: от этого она начинает откладывать особый вид яиц — трофические (питательные). Из них не могут вывестись личинки, но сами яйца служат кормом для матки в зимнее время.

С наступлением холодов все входы в муравейник закрываются. Внешнему наблюдателю трудно определить, спят или нет его обитатели.

Спят ли муравьи зимой?

Вопрос о том, что делают муравьи зимой, становится интересен, как только выясняется, что они не умирают от холода. Оказывается, незаметная жизнь может продолжаться даже под слоем снега. Благодаря защите из рыхлого материала, сложенного куполом на поверхности почвы, муравьи могут переживать зимы даже в относительно холодных регионах.

матка муравья

Подавляющее большинство видов, обитающих в средней полосе России и странах с умеренным климатом, старается вывести новых членов колонии из личинок в течение лета. Особенно интенсивно потомство начинают кормить ближе к осени, чтобы успеть полностью закончить этот процесс. Такие семьи зимуют, имея в составе только взрослых муравьев и матку.

В очень холодных регионах личинки не успевают пройти цикл превращения полностью. Они не погибают, а так же, как и взрослые, впадают в оцепенение (диапаузу) на период сильных холодов. В это время даже в камерах, где зимуют муравьи, температура опускается намного ниже 0 °С. Насекомым в таком состоянии практически не требуется пищи, так как их органы работают очень медленно. При повышении температуры до положительных значений муравьи переходят в относительно активное состояние: питаются, ухаживают за молодняком и благоустраивают жилище, начиная появляться на улице уже при +5 °С. Несмотря на то, что большую часть зимы они проводят в спячке, подготовка к холодам у них практически не отличается от таковой у тех видов, которые живут южнее.

Муравьи, обитающие в регионах с мягким климатом, где даже зимой можно было бы выйти на поверхность, точно так же начинают усиленно выводить личинок и делать запасы, как и их северные собратья. Говорить о разумности насекомых, таким образом, совершенно не приходится: они руководствуются инстинктом и реагируют на сокращение светового дня и снижение температуры. Поэтому даже домашние муравьи в зимний период обычно исчезают, хотя сама колония не спит.

Чем занимаются муравьи зимой?

У тех семей, которые не входят в состояние диапаузы, работы не меньше, чем летом. Основное занятие колоний, зимующих только во взрослом состоянии — ремонт туннелей и камер. Часть рабочих все так же заботится о царице колонии: ее приходится кормить. Рацион самки становится лишь немного беднее белком, чем летом. Это побуждает ее прекратить кладку новых яиц, личинки из которых могли бы привести к голоду всю колонию, так как большое количество белковых кормов сохранить довольно сложно.

тля и муравьи

У муравьев умеренного климата в относительно теплом жилище могут проводить зиму и другие организмы. Многие виды очень любят сладкие выделения тлей. Для этого они переносят маленьких насекомых в камеру муравейника, где какое-то время содержат их в качестве домашних животных. Некоторые семьи муравьев выращивают микроскопические грибы, которым отлично подходит микроклимат подземных пещер.

Насекомые, обитающие в муравейнике, могут быть обыкновенными паразитами. Они осваивают поведение своих хозяев и ведут себя так, что те кормят их. Для этого существует ряд определенных касаний усиками, который и воспроизводят «нахлебники». Существует около 2000 видов жуков, клопов и бабочек, которые таким образом проводят зиму в относительно комфортных условиях.

Но лучше всех приспособился к жизни с муравьями жук-ломехуза. Его самка даже позволяет себе откладывать яйца в камерах, где находится потомство самих хозяев. Секрет такого поведения кроется в определенном веществе, которое действует на муравьев, как наркотик. Вещество выделяют и взрослая ломехуза, и ее личинки, которые растут вместе с муравьиными.

Почему муравьи не замерзают?

Не секрет, что эти насекомые живут даже в северной тундре. Ареал муравьев в этих широтах ограничен только глубиной оттаивания почвы. Для успешного развития личинок нужно, чтобы грунт успевал прогреться на глубину в 10-30 см. Именно на такой глубине расположены ходы и камеры полярного и камчатского муравья.

У многих сразу же возникает закономерный вопрос: как эти насекомые не замерзают зимой? Ведь оттаивает только самый верхний слой почвы, под которым сохраняется вечная мерзлота, а зимой муравьи неминуемо должны погибнуть. Но они каждую весну появляются даже на Крайнем Севере.

В крови муравьев (по-научному — в гемолимфе) содержатся сахаристые вещества. Углеводы накапливаются в крошечном теле в течение теплого периода, а при похолодании не дают жидкости замерзнуть. Насекомое становится способным перенести даже охлаждение до -50 °С.

муравьи готовятся к зиме

Естественно, что при этом полярные муравьи входят в состояние диапаузы. Они не двигаются и не нуждаются в пище. Колония может показаться вымершей, ведь в промороженном насквозь муравейнике легко увидеть и застывшие тела муравьев, и их матку, и даже личинки. Но с повышением температуры до положительных значений они приходят в себя и начинают заниматься привычными делами. Личинки в таких муравейниках легко переносят 2-3 зимовки, и только после этого из них выводятся взрослые рабочие особи.

Обитающие в умеренных широтах виды от мороза защищает и купол, и глубоко расположенные камеры, где проходит зимовка муравьев. Они не поднимаются в верхние «этажи» муравейника, охраняемые своим инстинктом и снижением активности при похолодании. Случайно попавший туда обитатель, ощущая на определенном уровне жилища дискомфорт, просто спустится в теплую зону. И лишь когда наверху растает снег, а солнце прогреет верхние слои почвы, муравьи смогут открыть выходы из своего подземного дворца.

Выходя на поверхность, они тут же начинают поиски белковой пищи для своей царицы. Усиленное кормление побуждает ее начать новый цикл яйцекладки. В муравейнике появляются новые личинки, и жизнь колонии продолжается.

Оставить комментарий

Копирование материалов без разрешения администрации сайта или автора запрещено!
Scroll Up